作为世界上最成功、最知名、最老字号的体育联盟之一,NBA成长过程虽然有过很多波折和坎坷,也曾经历过失败,但经过了数十年的发展和不断完善,已经有了一套相当详尽的游戏规则和制度保障,保证了这个联盟大体上持续健康稳定的发展。由于持续时间如此之长,小概率极端事件很有可能发生——甚至可以说是必然会发生,其中人们最不愿意看到的就是一支球队因为某种因素被团灭,或是空难,或是交通事故,或是恐怖袭击等等。

篮球史上遭遇空难并不多,但在世界足球史上已发生过5次空难,每一次都是死伤惨重,其中最知名的是苏佩加空难。1949年5月4日,都灵"神之队"在葡萄牙与本菲卡队比赛结束后乘飞机回国,不想着陆时遭遇雷雨恶劣天气,飞机撞上了都灵机场附近的苏佩加山,机上31人全部遇难,包括18名球员、2位教练、2位俱乐部官员和1名队医等人。这次空难让意大利损失了9名国脚在内的足球精英,此后意大利队一度一蹶不振,足足花了20年时间才重铸辉煌。

足球史上影响较大的还有慕尼黑空难等,距今最近的一次空难发生在2016年11月29日,巴西的沙佩科恩斯俱乐部遭遇空难,22名一线队球员只有3人生还,但球队依然顽强地继续战斗。

篮球史上,NBA的湖人队曾遭遇过一次团灭的危机,幸运的是他们最终与梦魇擦肩而过。那是1960年,当时他们还叫明尼阿波利斯湖人队,球队乘坐的专机遭遇了惊魂一刻,因为飞机遭遇了暴风雪天气,一个引擎甚至直接熄火,飞行员不得已只能在漫天大雪中采取紧急迫降。幸运的是,由于迫降地点是一大片玉米地,让飞机在迫降过程中没有发生猛烈撞击,而且地面覆盖着着将近一尺厚的积雪,又起到了很好的缓冲作用,最终成功着陆,不仅未造成人员伤亡,连飞机也没有大碍,堪称奇迹。第二天,这架飞机又成为湖人队奔赴客场的专机,球员们登机时面面相觑……

湖人队曾遭遇飞机故障差点团灭,万一发生就没湖人了吗?虽然没人愿意导致球队全军覆灭的事件发生,但制定规则以防万一是必不可少的。因此,在湖人这次空难危机以后,NBA联盟专门为此类事件制定了紧急预案,规定如果一支球队因为任何意外失去了5名以上的球员(包括5名),其他球队必须肩负起共建的任务,即只可以在本队选取5名受保护球员,剩下球员由受灾球队任意挑选。不仅如此,受灾球队还将无条件拥有下一个选秀状元签。因此,即便某支球队遭遇了大规模伤亡,除非俱乐部自己放弃重建,否则还将继续存在。

幸运的是,这一条款从制订至今从未使用过,NBA历史上也没有现役球员因空难死亡的事件发生,我们也希望此类事件永远不要发生。